LE COUTEAU DE COMBAT USM3

Elément indissociable de la silhouette du soldat US de la seconde guerre mondiale, le couteau de combat USM3 (USM3 Trench Knife ) fut créé à l'origine pour armer les troupes d'élite (parachutistes, rangers, ...). Sur le terrain, il fut en réalité distribué aux troupes combattantes ne disposant pas de baïonnette.


UN PEU D'HISTOIRE

Les premiers besoins des Etats Unis en couteau de combat apparurent lors de la 1° guerre mondiale.
Pour remédier à ce problème l'Us Army fait fabriquer les Trench Knifes Mle1917, Mle1918 et Mle1918 mk1.:


Trench Knife M1917 Trench Knife M1917 Trench Knife M1917 Trench Knife M1917
Trench Knife mle1917 Trench Knife mle1918 Fourreau du Trench Knife mle1918 Trench Knife mle1918 mk1
Trench Knife M1917 Trench Knife M1917 Trench Knife M1917
M1917 M1918 Marquage Garde Mle1917

Trench Knife M1917 Trench Knife M1917
Couteau US M3
Trench Knife US M3
Couteau US M3 & Fourreau US M8
Trench Knife M3 & M8 Scabbard

A la fin du premier conflit mondial, les M1917 et les M1918 sont déclassés. Le M1918 mk1 est gardé et distribué jusqu'a épuisement des stocks.
Lors de l'entrée en guerre des USA en 1941, les combattants éprouvèrent rapidement le besoin d'avoir à disposition un couteau de combat. Pour parer au plus préssé, les stocks de couteaux de M1918 furent distribués, en attendant de concevoir le couteau idéal. Il arriva en 1943 sous la dénomination de 'US M3 Trench Knife'.
Sa fabrication bien qu'éphémère débuta en Mars 1943 pour finir en Juillet 1944. La quantité totale de M3 fabriquée dans ce laps de temps assez court se montrait à environ 2.590.240 exemplaires.
Le M3 fut par la suite remplacé par la baïonnette M4 pour la carabine US M1.
Son histoire ne s'arrêtta pas là puisqu'il fût distribué jusqu'a épuisement des stocks. Les soldats de l'armée Française en bénéficièrent pendant des nombreuse années, puisque le M3 participa au combat de Corée, d'Indochine et d'Algérie.

DESCRIPTION

Le couteau M3 est constitué de 3 pièces en acier embouti : La lame, la garde et la rondelle de pommeau.

Sa longueur totale est de 292mm (11 5/8 inches). Sa lame possède un double tranchant et a une longueur de 170mm ( 6 11/16 inches). Sa largeur est de 21.8mm pour une épaisseur de 4.5mm.

La garde est à double quillons dont un plié versl'avant pour permettre l'appui du pouce, sa longueur est de 57.7mm, sa largeur est de 13.3mm pour une épaisseur de 3 mm.

Le pommeau a une épaisseur de 6mm. Il est fixé à la lame par écrasement de la soie sur la majorité des modèles. On trouve certaines fabrications ou le pommeau est goupillé grace à deux clous traversants.

Son manche d'une longuer de 120m est constitué d'un empilement de rondelles de cuir. Certaines de ces rondelles ont un diamètre inférieure dans le but de former des gorges pour faciliter la préhension. Les rondelles sont délimitées par la garde d'un côté et de la rondelle de pommeau de l'autre. Sur certain modèles les rondelles d'extrémités sont en plastiqu à la place du cuir.

Le poids total est d'environ 230g.

Le M3 fut distribué à l'origine avec le fourreau M6 en cuir (M6 Scabbard) renforcé avec des rajouts métalliques pour le renforcer. Très fragile malgrè ses renforts, il fut rapidement remplacé par un fourreau M8 en fibre (M8 scabbard), puis finalement par le fourreau M8A1 (M8A1 Scabbard).

Les fabricants du fourreau M6 : Boarwood, Milsco, Moose, Sbl co, Viner Bros.


d) Manches

Le manche est constitué d'un empilement de rondelles de cuir. Bien que le nombre réglementaire de gorges soit de 8, il n'est pas rare de voir des modèle avec 5, 6 ou 7 gorges. On peut aussi observer des modèles avec une rondelle en plastique marron au niveau de le garde et une autre en plastique noir au niveau du pommeau. La rodelle de pommeau peut être soit goupillée à la soie soie sertie.


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Pommeau Serti

Pommeau Goupillé

b) Finitions

On trouve les types de finitions suivantes pour les lames : Bleui (Blued/Bluing), Parkerisé (Parkerised/Parkerising).

FABRICANTS

Le couteau U.S. M3 fut fabriqué par 9 sociétés différentes :

Aerial (Aerial Cutlery mfg.co. ) --> 51 748 exemplaires,
Boker (H. Boker & co.) --> 31 300 exemplaires,
Camillus (Camillus Cutlery co.) --> 404 109 exemplaires,
Case (W.R. Case & sons) --> 300 465 exemplaires,
Imperial (Imperial Knife co.) --> 854 015 exemplaires,
Kinfolks (Kinfolks inc.) --> 135 548 exemplaires,
Pal (Pal Blade & Tool co.) --> 121 231 exemplaires,
Robeson (Robeson Cutlery co.) --> 36 575 exemplaires,
Utica (Utica Cutlery co.) --> 655 230 exemplaires.

Les plus répendus CAMILLUS, IMPERIAL, PAL, UTICA

MARQUAGES

On répertorie 5 types de marquages.

1er Type (1943) :
Sur la lame (Blade Marked)-> Nom du fabricant + Type + Année de fabrication ex : PAL USM3 1943

2ème Type (Fin 1943) :
Sur la lame -> Nom du fabricant + Type ex : PAL USM3

3ème Type (1944) :
Sur la garde (Guard marked) -> Nom du fabricant + Type ex : PAL USM3

4ème Type :
Sur la lame et la garde -> Nom du fabricant + Type ex : PAL USM3

5ème Type :
Aucun marquage sur la lame et la garde -> ...


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1er Marquage (Lame)
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2ème Marquage (Lame)
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3ème Marquage (Garde)


Les marquages les plus courants sont les 3 premiers. Le 4ème est en fait le résultat du montage de lames du 2ème type et de gardes du 3 ème type. Le marquage à froid sur la lame a été abandonné car on estimait qu'il fragilisait cette dernière. Des couteaux furent montés de cette façon jusqu'a épuisement des stocks de lames estampées dans un soucis d'économie.
Le 5ème type est en fait du à des erreurs de fabrication (oubli d'estampage des lames ou des gardes), mais les couteau ont tout de même été accepté par le service du matériel de l'Us Army (Ordnance corp).
Dans tout les cas,pour ces 5 types de marquages, la plaque du pommeau (end cap/butt cap/pommel) doit être frappée de la bombe flammée (flaming bomb / ordnance bomb), le symbole de l'ordonance corp.

FOURREAUX

M6 :

Caractéristiques : En cuir renforcé par des parties métalliques (plaques + agraffes). Ce type de fourreau fut fabriquer uniquement au cours de l'année 1943.

Marquages :

US M6 + Nom du Fabricant + 1943 + Bombe de l'ordnance corp

Fabricants :

Milsco (Milwaukee Saddlery) à 140 494 ex., L&C (Lyon & Coulson) à 40 000 ex., Sbl co (Service Boots & Leggins) à 35 200 ex., Barwood (L.J. Barwood) à 29 000 ex., Moose co. (Moose River Shoe.) 28 000 ex. et Viner Bros à 28 000 ex.

M8 et M8A1 :

Caractéristiques :

M8 (1er Modèle) : En fibre, métal et toile de coton filé.
M8 (2ème Modèle) : Idem 1er modèle mais avec ajout d'un crochet pour fixer le fourreau au ceinturon M1936.
M8 A1 : Idem M8 2 ème modèle, mais avec la partie en coton filé un peu plus longue.

Marquages :

U.S. M8 + Nom du Fabricant
U.S. M8 A1 + Nom du Fabricant

Fabricants :

BM Co.


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Scabbard US M8
Scabbard US M8 A1

Note importante : Comme les fourreau en fibre sont assez fragile (on en voit assez souvent avec le bout cassé), le M8 A1 a été modifié après la guerre. On lui a ajouté un embout métallique.

Sources

Militaria Magazine n°39 par J.Alluchon aux éditions Histoire & Collection

Les couteaux de nos soldats par G.Lecoeur et R.Rouquier aux éditions Crépin Leblond.

Couteaux de combat par J.Fontvielle aux éditions du Portail

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